무성애자는 성적끌림을 느끼지 않는 사람입니다. 무성애는 다른 성지향성에 비해 가시화가 덜 되어있습니다. 아직 무성애가 어떠한 성지향인지 잘 모르는 사람이 많고 무성애 스펙트럼의 다양한 지향성도 잘 알려져 있지 않습니다. 퀴어 사회에서도 무성애자로서 활동하는 활동가의 수는 얼마 없고 국내에 무성애와 관련된 컨텐츠도 부족한 실정입니다.

 

무성애 가시화 주간(AAW, Asexual awearness week)는 이렇게 비가시화 되어있는 무성애를 집중적으로 가시화시키기 위해 지정된 주간입니다. 2015년에는 10월 19~25일에 진행되었고 올해는 10월 23~29일까지 진행될 예정입니다. 행성인 웹진팀 케이는 무성애 가시화 주간에 발맞춰 특히나 가시화 되어있지 않은 무성애 스펙트럼의 정체성에 대한 기획을 준비하였습니다.

 

 

케이(행동하는성소수자인권연대 웹진기획팀)


무성애자 중 동성로맨틱 무성애자(Homoromantic Asexual)는 합의된 긴밀한 관계를 형성하고자 하는 욕구, 즉 로맨틱끌림을 동성에게 느끼는 무성애자입니다.

 

로맨틱지향성과 성지향성은 각각 독립적으로 존재하며 서로 다를 수 있습니다. 이는 로맨틱끌림과 성적끌림을 느끼는 젠더나 양상이 꼭 일치할 필요가 없다는 것을 의미합니다. 그러나 유성애 중심적 사회에서는 로맨틱끌림과 성적끌림을 굳이 구분짓지 않는 것 같습니다. 이 때문인지 적지 않은 사람들이 무성애자라고 하였을 때 무로맨틱 무성애자를 연상합니다. 그러나 무성애자 중에서는 로맨틱끌림을 느끼는 유로맨틱 무성애자 들이 있습니다. 그리고 이 중에서 특히 비가시화 되어있는 정체성에는 동성로맨틱 무성애자가 있습니다. 동성로맨틱 무성애자로 정체화하는 분의 인터뷰하여 해당 지향성과 비가시화 문제에 대해서 들어보았습니다. 
 

동성로맨틱 무성애자(Homoromantic Asexual) 프라이드 깃발! 배경:무성애 깃발 / 하트:유로맨틱 상징 / 무지개 색: 동성로맨틱 의미


 
어떻게 동성로맨틱 무성애자로 정체화하게 되었나요?

엄밀히 말해서 여성로맨틱이지만 이 문제는 차치하고, 제 인생의 대부분을 동성로맨틱으로 정체화한 채 살았기 때문에 큰 어려움 없이 말씀드릴 수 있겠네요. 어렸을 때는 제가 '당연스럽게' 여자를 좋아한다는 점을 자각하고 FTM트랜스젠더 인줄 알았습니다. 타고난 성별에서 오는 위화감도 아주 없는 건 아니었지만 성전환 수술을 꿈꾸게 된 주된 목적이 여자와의 결혼이었어요. 말 그대로 동성로맨틱(그땐 이 표현을 몰랐지만요.) 하나에 몰입해서 다른 정체성, 지향성에 대해 생각해볼 겨를이 없었죠. 어느덧 레즈비언 커뮤니티에 가입하고 활동하며 그들과 문화를 공유하게 되었습니다. 그럼에도 전혀 익숙해지지 않는 생경한 느낌이 있었는데 바로 그게 성적인 측면이었죠. 머리로 이해하고 부단히 공감하려고 노력해도 사람들이 지나치게 성적인 것에 매몰되어 있다는 생각을 지울 수 없었어요. 가끔은 사람들이 학습된 습관처럼 관심있는 척 연기를 하는 게 아닐까 하는 의심도 했어요. 친구와 애인의 차이는 키스를 할 수 있느냐, 하는 우스갯소리도 전혀 이해할 수 없었어요. 지금 생각해보면 제겐 정서적인 교류는 필요했지만 성적인 측면은 있어도 그만, 없어도 그만인 것처럼 느껴지기에 그렇게 생각했던 것 같아요.
 
어쨌든 무성애자라는 말을 알기 전까진 플라토닉으로 제 자신을 소개하며 살았습니다. 불현듯 “이성애, 동성애, 양성애의 공통점은 O성애라는 건데, 성애가 없는 사람도 있지 않을까?”하며 검색창에 무성애자를 쳐서 무성애자 커뮤니티를 발견하기 전까지는요. 처음에는 혹시 모르니까 제 자신을 회색무성애자로 정의하며 가입했습니다만 지금은 그저 무성애자라 정체화하고 있어요. 언젠가 서로의 성지향성을 터놓고 감정적으로 깊이 교류하던 친구가 '내가 그렇게 성적 매력이 없어?' 물어본 적이 있어요. 그 질문은 제가 동성을 좋아한다고 커밍아웃 했음에도 종종 듣게 되는 질문(예를 들어, '아직 매력 있는 남자를 못 만나서 그런 거야. 요즘 마음에 드는 남자 없니?')들과 느낌이 별반 다르지 않았습니다.
 
 
 
동성로맨틱 무성애자는 어느 정도나 가시화 되어있나요?
 
아예 존재를 모르던 예전보단 많이 나아졌어요. 정말 말 그대로 동성 커뮤니티 내에서 무성애자라는 단어가 보이지 않았던 시절이요. 누군가 “애인이 좋은 건 분명한데 이상하게 성적으로 끌리진 않는다.”는 식으로 고민글을 올리면 열이면 열 “애인과 대화를 해봐라.”, “마음이 식은 게 아닐까.” “불감증?”, “플라토닉이야?”하는 대답이 돌아오곤 했죠. 모 방송인이 무성욕자라는 개념을 꺼낸 이후에는 아예 무성애, 무성욕, 플라토닉이 혼용되어 쓰일 때도 있었고요. 물론 지금도 그들을 구별하지 못하는 사람들이 아직도 종종 있지만 그래도 무작정 배척하지는 않죠. 다만 무성애자라 하면 무조건적으로 무로맨틱 무성애자로 받아들이거나, 성욕이 없다는 식으로 받아들이는 사람들은 잊을 만하면 나타납니다. 자위하는 무성애자도 있다하면 본인들이 더 부정하고 들더라고요.
 
① 무성애자는 성욕이 없지 않나? 그런데 자위를 왜 하느냐?
② 성욕이 있는데 성적끌림이 없는 게 말이 되냐?
③ 혹시 자기자신에게 성적끌림을 느끼는 게 아니냐?
 
이런 식의 질문을 직접 받은 적도 있습니다. 듣다보면 마치 독신주의자에게 연애를 왜 하냐고 따지는 느낌과 비슷한데요. 그래도 이젠 제가 굳이 답을 달지 않아도 누군가 답을 해줍니다. 그 점에서 굉장히 많은 것들이 가시화되었다고 생각해요.
 
 
 
가시화 되어있지 않기 때문에 겪게 되는 일들이나 어려움이 있나요?

이성애자가 동성애자를 괴롭히는 논리나 비슷한 논조로, 동성애자가 무성애자를 놀리는 경우도 있어요. “그런 게 진짜 존재하긴 해?” 하는 투명인간 취급을 하기도 하고, “그래서 너희가 뭐가 힘든데?” 라고 하면서 불행배틀을 하는 경우도 있어요. 예를 들자면, 네가 '아직' 성적으로 만족시켜주는 상대방을 못 만나봐서 그렇다고 하거나 또는 연애경험이 없어서 그렇다고 말하기도 해요. 과거의 충격적인 경험이나 정신적인 트라우마로 인해 그런 게 아니냐고 되묻기도 하죠.
 
어떤 때는 가시화도 되지 않은 무성애자가 무슨 핍박을 받느냐 혹은 가시화가 된다고 해서 어떻게 핍박 받을 수 있는지를 묻기도 합니다. 그러면서 다른 성소수자들은 아웃팅 하나로 왕따를 당하거나, 직장이 잘리기도 한다고 비교를 하기도 해요. 그럴 때 “동성로맨틱 무성애자들이라고 동성애자들이 겪는 차별을 안 겪을까요?” 되물은 기억이 나네요. 그때 상대방의 답변은 “그런 경우가 있을지는 아예 생각도 못해봤다.”고요. 이거야말로 비가시화의 문제이긴 하네요
 
그러나 대부분은 몰라서 하는 소리며, 극히 몇몇의 경우만 악의적인 인간들 덕분에 얻은 오해와 편견이라고 생각합니다. 가령 모 SNS에서 무성애자들은 2D성애자란 근본도 없는 말도 듣기도 하고, 본인을 이성에게 안전한 사람으로 포장하기 위한 수단으로 쓰고 있다며 진위성을 의심 받은 적도 있죠. 알고보니 한 유성애자가 무성애자 코스프레로 사고치는 바람에 욕은 두고두고 무성애자들이 먹고 있더라구요. 이제는 그래도 대부분의 사람들은 무성애에 관한 설명을 들으면 자신들이 알고 있던 루머나 정보들이 일종의 편견이었음을 인정하거든요.

나머지 근본적으로 다름에서 오는 문제들이야 이제 별로 어렵다고도 생각하지는 않아요. 어떻게 그 좋은 걸 모를 수가 있느냐 묻는다면 얘는 그게 정말 좋은가 보다 하고 넘기는 거죠.
 
 
 
가시화 된다면 어떤 것이 달라질까요?
 
동성혼이 법제화 된다고 해서 이성애자들의 삶이 크게 변하지 않듯 이것도 마찬가지라고 생각해요. 다만 생각없이 던진 돌에 개구리가 맞아 죽는 경우는 훨씬 덜 해지겠죠. 무성애자인 저는 여전히 유성애자들 속에서 외로울 거고, 동성로맨틱인 저는 동성애자들 속에서 조금 서글플 겁니다. 다만 이쪽에 대해 전혀 모르고 살다가 본인을 무성애자로 정체화하고 행복해지는 사람들이 늘어나고 저 역시 그 속에서 서로 양보하고 참을 수 있는 사람을 만날 수 있을지도 모른다는 기대는 조금 더 갖게 되겠네요.


 

 

 

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